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Rell a fondo

La ferromante ecuestre.

DevAutorRIOT CASHMIIR
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Noxus tiene un problema. No, no me refiero a la afición de Demacia por engendrar nacionalistas, ni a la permanente amenaza de la Niebla Negra, ni al cada vez mayor número de demonios que pululan por Runaterra. El problema está más cerca de casa. Y es puro metal.

Mordekaiser es ineludible. Y Noxus no puede despreciar nada que pueda detenerlo.

¿Pero a costa de qué? ¿Estarían dispuestos a renunciar a toda consideración ética para fabricar un arma definitiva? ¿Y qué pasaría si esa arma se vuelve en su contra?

Lo que pasaría se llama Rell. Y Noxus no está preparado.

Impulsada por la ira

Cuando el equipo de desarrolladores comenzó a trabajar en Rell, tenían dos puntas de las que tirar: soporte oscuro y tanque. Digamos que eso no era suficiente como para hacer un personaje, así que hicieron lo que cualquiera haría en su lugar: buscar al artista.

“Nos encantó la idea de crear un soporte tanque. Había pasado demasiado tiempo desde la última vez que hicimos uno; de hecho, Braum fue el último”, menciona el artista conceptual sénior Justin “Riot Earp” Albers. “Pero, a diferencia de Braum, queríamos que tuviera una personalidad y un pasado más oscuros. Exploré varias opciones, pero de ellas todos se sentían atraídos por el concepto de la manipulación del metal. Después de haberlo establecido, teníamos que decidir de dónde venía Rell”.

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Cuando se trata de oscuridad, fuerza y armaduras, hay un lugar de Runaterra que funciona a la perfección: Noxus. Es una tierra de inclusión, tolerancia y oportunidad, por lo menos para quienes aceptan dejar de lado la ética para conseguir poder.

La Rosa Negra, organización responsable de las operaciones clandestinas de Noxus, está dispuesta a llevar a cabo cosas horripilantes con tal de sostener la expansión y el poder del imperio”, explica el jefe de narrativa Jared “Carnival Kights” Rosen. “Invocaciones de demonios, magia del Vacío, resucitar y controlar dioses muertos… Hay un poco de todo. Y una de las cosas que descubrió este grupo de deleznables aristócratas de 1000 años de edad es la magia de los sellos, que tiene el poder de extraer la magia de seres vivientes y ponérsela por la fuerza a alguien más”.

Así que cuando el equipo estaba buscando una manera de explicar el “pasado oscuro” de Rell, se concentró en el lado oscuro de Noxus.


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Hija de una agente de la Rosa Negra y de un oficial del ejército de Noxus, la magia de Rell se manifestó a temprana edad en la forma extremadamente peculiar de la ferromancia, o la manipulación del metal. Era perfecta para combatir a Mordekaiser, un renacido unido al metal. Así que sus padres hicieron lo que cualquier verdadero patriota noxiano haría: la enviaron a una academia en la que niños con poderes mágicos eran convertidos en armas al servicio de Noxus.

Rell pasó años en ese lugar, obligada a luchar con otros estudiantes bajo la premisa de “mejorar a través del aprendizaje recíproco”. Derrotó a cada uno de sus rivales.

Pero mientras superaba a los otros estudiantes y se volvía cada vez más poderosa, estos comenzaron a desaparecer. Los arrancaban de su vida, tal y como los instructores les arrancaban la magia de sus cuerpos para implantársela a Rell, su arma definitiva.


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“La magia de los otros niños es insertada en Rell por medio de los sellos mágicos, que potencian sus propios poderes latentes”, explica Riot Earp. “Pero el proceso es extremadamente doloroso, tanto para Rell como para los demás estudiantes. Me concentré mucho en agregar sellos en sus brazos, especialmente en el que usa para sujetar su lanza y así asegurarme de que sean visibles al jugar con ella. Quería que el dolor que soportó quede claro para los jugadores, de modo que comprendieran su pasado”.

Cuando Rell derrota a otros estudiantes, estos mueren a causa de las heridas o el personal extrae la magia de sus cuerpos para implantársela a Rell. Y el proceso los deja vacuos, en un estado cuasi zombi, carentes de magia y emoción.

Pero Rell nunca quiso esto. No quiere luchar contra sus amigos, los únicos que le mostraron compasión y amor. Y cuando Rell descubre que la habían engañado y forzado a dañar a los demás… Está furiosa con todos y con todo. Así que derriba el edificio entero.

“La ira es una emoción con la que es difícil empatizar, y queríamos que los jugadores pudieran comprender de dónde viene la de Rell. Todo el dolor que soportó, toda su pena”, dice la editora narrativa Elan “Qulani” Stimmel. “Ese también es uno de los motivos por los que decidimos que Rell fuera joven: es más fácil comprender y empatizar con la furia de una persona joven. La mayoría de los adolescentes están llenos de angustia, incluso sin haber descubierto que su vida había estado basada en mentiras”.

Ahí es donde aparece Rell. Se liberó de la academia. La Rosa Negra consiguió lo que quería. El arma más poderosa de Noxus está desatada.

Ferromancia desatada

“Quería que Rell fuera el tanque más tanque que el mundo haya conocido. Tenía en mente la idea de un personaje con una armadura pesadísima que desgarrara la tierra por donde camina y la hiciera colapsar ante su poder”, cuenta el diseñador de juego Stash “Riot Stashu” Chelluck. “Lamentablemente, eso es difícil de mostrar en LoL, y todavía necesitaba que a nivel temático se notara que manipulaba el metal. Buscaba maneras claras de mapear los poderes de ferromancia en su jugabilidad, de modo que se viera poderosa y capaz de asestar golpes duros sin parecer una maga”.

Para lograrlo, el equipo necesitaba entender exactamente qué es la ferromancia. ¿Cómo funciona? ¿Qué apariencia tiene en el mundo de LoL? ¿Y cómo harían para que Rell se viera como un tanque y no como una maga que manipula el metal?

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“Quería asegurarme de que Rell fuera leída como un tanque a nivel visual”, dice Riot Earp. “Mientras diseñaba su armadura, que está hecha del metal que había en su escuela, quería cerciorarme de que la hiciera ver como alguien increíblemente fuerte y poderosa. La parte metálica de su armadura es voluminosa y oscura. Así que, para equilibrar ese rasgo, le di la apariencia de un vestido”.

Rell fabricó su armadura con la ferromancia. Actúa como una especie de campo magnético que le permite controlar el metal presente en el suelo, el metal que la toca directamente o aquel que se le aproxima. Lo que no puede hacer es alcanzar a alguien a cientos de metros de distancia en el campo de batalla y aplastar su esqueleto armadura.

“Ya que Rell necesita estar cerca de sus enemigos para manipular sus armaduras, y en el juego tiene un rol de tanque, tenía que asegurarme de que su jugabilidad se ajustara a eso”, explica Riot Stashu. “Su definitiva resultó ser la mejor manera de ilustrar esa fantasía de tanque en particular. Con ella, se supercarga de poder y tracciona a los enemigos a su alrededor, pero no interrumpe sus lanzamientos o canalizaciones”.


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Aunque eso sigue sin explicar qué apariencia tiene la ferromancia en LoL. ¿Cómo podemos hacer que algo invisible se note en un juego que requiere claridad?

“Cuando comencé a trabajar con Rell, no tenía la menor idea de cómo hacer que la ferromancia tuviera efectos claros. Es gracioso, lo que hice fue comenzar a mirar imanes”, comenta el artista de efectos visuales Kyle “RiotPrismaPrime” Valentin. “En realidad, no entiendo bien cómo funcionan, pero sé que su capacidad de tracción es increíblemente poderosa y que por lo general se representa como una distorsión en las moléculas de electrones que están en el aire”.

Luego de experimentar con diferentes efectos y formas de manipulación de la luz, RiotPrismaPrime dio con algo que se veía muy apropiado para Rell: la aberración cromática. Poniendo el foco en la distorsión de los colores, RiotPrismaPrime hizo que la luz alrededor de Rell pareciera curvarse en el momento de lanzar sus habilidades. Al agregar resaltados de colores rojo y amarillo, le dio un toque terroso e iracundo que muestra su personalidad.

“Aunque la ferromancia no es un concepto nuevo en los mundos de fantasía o ciencia ficción, es nuevo para Runaterra y necesitábamos que fuera diferente a nivel sonoro respecto de otras formas de magia”, explica el diseñador de sonido Darren “Riot DummerWitz” Lodwick. “Y también debía poder distinguirse del sonido de otros campeones que usan el metal, como Mordekaiser o Leona. Así que usé una serie de métodos y fuentes diferentes, como la abrasión metálica y el hielo seco, así como mucho procesamiento para que el sonido metálico suene fluido”.

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Una caballera y su corcel

“Uno de nuestros objetivos con Rell era que se ajustara a la temática del caballero montado con armadura”, dice Riot Stashu. “Como quería que fuera muy tanque, necesitaba descifrar cómo funcionaría eso en su jugabilidad. Queríamos que fuera un tanque imparable y de movimiento lento, pero esas características no van del todo bien en un juego como LoL, que se basa demasiado en la capacidad de moverse, posicionarse y esquivar. Aún así, no podía dejar de pensar en esa idea, por lo que necesitaba encontrar una manera de que resultara más digerible”.

Dado que Rell tiene la habilidad de manipular el metal a voluntad, claramente no pasaría todo el día caminando por ahí, arrastrando una armadura pesada a todos lados, ¿verdad? Necesitaría algo que le permitiera moverse con mayor rapidez.

Encontrar la montura adecuada para Rell requirió más trabajo del esperado. No podía ser tierna, porque estamos hablando de Rell. Está abocada a la tarea de perseguir a los instructores de la academia y acabar con ellos en donde sea que estén; no montaría sobre un unicornio con los colores del arcoíris para cumplir con su misión. Por otra parte, algo que fuera demasiado sobrenatural no le daría el toque de “caballera en su montura” que buscábamos.


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“Exploré varias opciones para la apariencia de la montura de Rell”, comenta Riot Earp. “Probé varias cosas, como figuras metálicas abstractas o un basilisco. Pero nada de eso funcionaba porque era confuso visualmente. Así que me decanté por un caballo, pero uno muy metálico y ahuecado. Así, está claro que no es el tipo de caballo al que le darías de comer zanahorias”.

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La capacidad de transmutación de Rell le permitió al equipo explorar dos fantasías de jugabilidad únicas: la del tanque más tanque del mundo y la de la caballera en su montura. Como puede alternar entre ambas formas (durante un enfriamiento, por supuesto), tenían espacio para explorar a fondo cada una de ellas. Cuando Rell cruza la retaguardia y desmonta, se mueve extremadamente lento, pero tiene más armadura y resistencia mágica. Vino a buscar pelea y no huirá de ella.

“Cuando Rell decide entrar a una batalla y desmonta, quedará en ese estado por un buen rato”, comenta Riot Stashu. “El lado positivo de esto es que hicimos que fuera muy tanque, así que podrá sobrevivir por un tiempo, pero no es imposible de matar. De hecho, en las pruebas de juego la apodamos 'el caballo de la muerte intencional'. Puede llegar a cualquier batalla en su caballo, pero una vez que desmonta, entra de lleno al combate. No pasa nada. Los jugadores averiguarán qué hacer, y cuando lo logren será sensacional”.

Sin embargo, aún quedaba un pequeño escollo para la fantasía montada que el equipo quería para ella. Era difícil de animar… muy difícil.


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“Hacer que la animación de montura de Rell se viera bien fue una tarea bastante desafiante. El caballo es el avatar de su ira y de sus poderes magnéticos. Quería que ese fuera un momento cinemático para los jugadores y que estuviera a la altura de la fantasía de su cabalgata hacia la batalla”, dice el animador sénior David “davehelsby” Helsby. “Cada una de las piezas de su armadura tenía que ser animada y clara a nivel visual, sin sacrificar la emoción de ese momento. Le dediqué mucho tiempo a la transformación de cada una de las piezas de metal del caballo a las piezas de su armadura bípeda”.

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Hay una razón más por la que queríamos que Rell representara la temática de la “caballera en su montura”… ¿Recuerdan a los niños vacuos de la academia? Ella los recuerda muy bien.

“Después de todo, al mirar a Rell sería fácil pensar que solo está enojada, llena de ira, o que busca venganza… Aunque no niego que eso sea cierto, su objetivo principal es menos agresivo”, dice Carnival Knights. “Ella se apiada de esos niños más que del resto del mundo. Y no se detendrá hasta salvarlos. En muchos sentidos, ella es una caballera andante. Quiere defender a aquellos que no pueden hacerlo por sí mismos, y comenzará por los otros chicos de la academia”.

Una vida perdida

Rell pudo haber sido distinta si algunas cosas en su vida hubieran sucedido de modo diferente. Si sus padres no la hubieran entregado a la Rosa Negra, si no hubiera descubierto la verdad sobre la escuela o si hubiera recibido solo un poco de amor. Pero eso no es lo que pasó.

Y aunque Rell no vive en el pasado, eso no significa que no pueda hallar un poco de placer en la vida que tiene ahora…


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“Cuando me dijeron que Rell era una adolescente y que tenía una montura, lo primero que me vino a la mente fueron esos caballos mecánicos para montar de monedas que suelen estar afuera de las tiendas”, recuerda davehelsby. “Los adolescentes los usan muchísimo. Es interesante, porque se trata de personas que están a un paso de la adultez, pero que todavía tienen un poco de infantes. Pensé que eso tenía sentido en el caso de Rell. Carga consigo un montón de responsabilidades adultas, pero todavía es una niña y merece divertirse un poco”.



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